Dalhousie Journal of Legal Studies


Terry Sheppard


Liberalism, for the most part, has been opposed to unions because they are perceived to be opposed to individualism and detrimental to the free market. This paper will attempt to show how union rights, and more particularly the right to strike, can be accommodated in the liberal philosophy. As a preliminary matter, some principal tenets of liberal theory are examined: ethical individualism; the concept of liberty as negative liberty; the focus on individuals rather than groups as the locus of rights; and a desire to restrain the actions of government. The paper then proceeds to use liberal philosophy to critique decisions of the Supreme Court of Canada denying Charter protection to the right to strike. The right to strike, it is concluded, is more aptly phrased a freedom to strike. As such, government interventions to prevent strikes should be viewed and criticized by liberals as an illicit government intervention in the free market. *** Le libéralisme s'oppose aux syndicats parce qu'on les regarde comme s'opposant à l'individualisme et comme nuisant au marché libre. Cet article va essayer de démontrer comment les droits des syndicats, et particulièrement le droit de grève, peuvent s'intégrer dans la philosophie libérale. Pour commencer, l'auteur examine les idées principaux de la théorie libérale: l'individualisme éthique; l'idée de la liberté comme étant la liberté négative; l'idée que les droits appartiennent aux individus et pas aux groupes; et un désir de restreindre les actions des gouvernements. L'article continue en utilisant la théorie libérale pour critiquer les arrêts de la Cour suprême du Canada qui enlève au droit de grève la protection de la Charte. Le droit de grève peut selon l'auteur mieux se caractériser comme étant une liberté de grève. Par conséquent, d'un point de vue libéral, on devrait critiquer les décisions des gouvernements d'interdire les grèves comme constituant une intervention illicite dans le marché libre.

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